29 septiembre 2006

Lo que cuesta una carrera

Llevo un par de días alucinando con lo que cuesta organizar una carrera de ciclocross. No me refiero al esfuerzo físico, sino al esfuerzo económico, algo que nunca me habría imaginado sabiendo cómo son las carreras ciclocrosseras.

Para esta temporada, aprovechando que me meto en el mundillo, en el Club Ciclista Sant Boi, mi club, queríamos organizar una carrera de ciclocross. Bueno, de hecho queremos, aún no se nos han quitado las ganas. Este año llevamos hechas ya 3 carreras, la Cursa del Llobregat (de la Copa de España Élite), una de júniors y dos de cadetes; y en este plan el club lleva más de 20 años, así que sabemos de lo que va el tema.

Pero vaya... no nos habríamos imaginado nunca que entre pitos y flautas se irían más de 2.000 euros en organizar una carrera de este tipo, que no necesita motos de apoyo que corten el tráfico, que no necesita policía en cada cruce ni que se corten carreteras (en nuestro caso no); que lo único que necesita es un circuito que no necesariamente tiene que estar ni bien ni asfaltado. Vamos, lo más tirado.

Así que ahora estamos buscando apoyo de empresas que quieran patrocinar el evento. Será el día 3 de diciembre si al final conseguimos el dinero, justo en la antesala de la Fira de la Puríssima de Sant Boi, posiblemente el evento más importante que se celebra en la ciudad en todo el año.

Por favor, si conoceis a alguien que esté interesado en ser sponsor de la carrera, decírselo y que se ponga en contacto con el club, info@ccsantboi.com. El ciclocross, el ciclismo, el deporte en general y el Club Ciclista Sant Boi especialmente os estará agradecidos.

:-)

26 septiembre 2006

Bicicleta y Tercera Edad

Continuamente nos recuerdan los medios de comunicación lo beneficiosa que es la práctica del ciclismo para nuestra salud (venga, que ahora no se permiten las bromas burdas), sobre todo a nivel cardiovascular porque, como todo en esta vida, tiene sus 'contras': por citar sólo algunos para no aburrir al personal, problemas de articulaciones, problemas "allí donde el cuerpo descansa sobre la bicicleta" y los problemas derivados de las caídas que se puedan producir.

Por esto, cada vez que sales a entrenar a la carretera, es agradable encontrarte con los ciclistas "veteranos" que van arriba y abajo con sus bicicletas sin florituras, sin 'tuneado', tan sólo adaptadas a sus condiciones. Unas con el manillar de carretera del revés o con la tija del manillar apurada al máximo, para poder ir más elevados. Otros, que quizás lo tienen más complicado para poder subirse en la bicicleta, ruedan con las bicicletas típicas de paso, sin barra horizontal, pero con sus culottes y sus maillots. Otros, posiblemente los más nostálgicos, tan sólo apuran el material de su juventud, incluso los tradicionales 'calapiés'.

Y esto es agradable, porque en vez de tener una bicicleta estática (con todo lo modernas que son) prefieren salir a disfrutar del aire (más o menos limpio, porque en esta zona del mundo no abunda el aire puro, dejémoslo pues tan sólo en 'aire'), con el riesgo que ello pueda conllevar.

Gente hay que considera que estos "jóvenes" ciclistas son egoístas por no evitar riesgos y estar, posiblemente, obligando a sus familiares a que se hagan cargo de ellos; yo pienso que antes deberíamos conocerlos y después juzgarlos, ya que posiblemente nos encontremos delante de alguien que ha tenido que sacrificar toda su vida para poder salir, al final, a disfrutar de la vida con una simple bicicleta.

25 septiembre 2006

Grande Paolo!

Aunque finalmente no haya vencido Valverde en el Campeonato del Mundo de Salzburgo, me alegro que haya sido "El Grillo" Bettini quien se haya enfundado el maillot arcoiris. Ya en la Vuelta a España se le vio en varias etapas probándose, como cuando metió un poco de cizaña subiendo a La Cobertoria o se impuso al esprint (masivo) en la llegada de Córdoba. Un campeón como él bien se lo merece. Porque está todo el año buscando victorias, porque es un tío simpático y un ciclista de los que marcan una época, aunque haya gente que no quiera otorgarle esta distinción. Pocos han logrado un palmarés como el que atesora "El Grillo"; haciendo un poco de memoria (y consultando el resto en su web oficial, www.paolobettini.it) hasta ahora ha conseguido:

1 Campeonato del Mundo
1 Olimpiada de Fondo en Carretera
3 Copas del Mundo
2 Lieja-Bastogne-Lieja
2 Campeonato de Zurich
1 Milán-San Remo
1 Giro de Lombardia
1 Clásica de San Sebastián
1 Giro del Lazio
1 Hew Cyclassics Hamburg
1 Copa Sabatini
1 Copa Placci
1º Ranking UCI en 2003
2 Campeonatos de Italia
1 GP de Lugano
1 GP Camaiore
1 Vuelta Tirreno-Adriatico
1 Tour del Mediterraneo
1 Giro della Riviera Ligure di Ponente
1 Tour de la Región Wallona
1 Memorial Cecchi Gori
1 Giro della Provincia di Lucca
1 etapa Tour de Romandia
1 etapa Tour de Francia
2 etapa Giro de Italia
2 etapa Vuelta a España
6 etapas Tirreno-Adriático
2 etapas del Giro della Riviera Ligure di Ponente
1 etapa del Tour de la Región Wallona
1 etapa Circuito Franco-Belga
1 etapa Tour del Mediterraneo
1 etapa Vuelta a Suiza
3 etapas Memorial Cecchi Gori
3 etapa Giro della Provincia di Lucca
2 etapas del Tour de Langkawi
1 etapa Challenge de Mallorca
1 etapa Vuelta a Galicia


Cierto que hay alguna victoria que lleva un poco de polémica, como la segunda LBL en la que llegó fugado con su compañero de equipo Stefano Garzelli y el director de Mapei (su equipo por entonces) impuso que la victoria fuese para Paolo, lo cual le vino ciertamente bien para poder adjudicarse a final de temporada su segunda Copa del Mundo, con tan sólo 9 puntos de diferencia con Museeuw; pero en absoluto empañan toda una trayectoria ejemplar, como así lo avalan sus victorias en clásicas, vueltas y etapas, y el cariño y la admiración que le profesa el público (sobre todo del italiano).

Bravo Paolo!

23 septiembre 2006

A ritme de pedal

Seguramente aún hay algún aficionado a la bici en Catalunya que desconoce la existencia de este programa de televisión dedicado al ciclismo en todas sus facetas. A ritme de pedal (http://www.tv3.cat/aritmedepedal) se emite los domingos a las 20h por el Canal 33 y en media hora trata diferentes temas: la forma en la que diferentes personas integran la bicicleta en su vida diaria, las "proezas" que realizan algun@s loc@s de la bici (como hacer la Titan Desert o la BCN-Perpignan-BCN) y consejos de mantenimiento de la bici y seguridad vial. Es un programa muy recomendable que espero que se llegue a emitir en otras televisiones, por lo que puede tener de positivo en la promoción del ciclismo.

21 septiembre 2006

Mundiales de ciclismo

Salzburgo es durante estos días la capital mundial del ciclismo porque en esta ciudad austríaca se celebran los Campeonatos del Mundo de ciclismo de la élite mundial (femenina y masculina).

Desde que era pequeño he esperado con ansias las fechas de los campeonatos, creo que incluso más que mi cumpleaños. Y después he seguido con atención las progresiones de los campeones por el magnetismo que me transmite el maillot de campeón (ahora que lo pienso, creo que de todos excepto de Luc Leblanc).

La primera carrera que recuerdo con cierta nitidez fue la de 1989 que ganó Lemond, y no la de 1984 que se disputó en Montjuic. Por entonces el ciclismo ni siquiera era una prioridad (tan sólo me acordaba de la bici cuando bajaba a la calle a jugar con los amigos del barrio) y ni me enteré que se disputaron aquí los campeonatos. De la de 1989, disputada bajo la lluvia, guardo en la memoria las imágenes de Alvaro Pino y Perico Delgado, vestidos con el maillot blanco de la selección y los culottes de BH y Reynolds respectivamente, calados hasta los huesos; y también el esprint final con Lemond imponiéndose a un joven Konyshev (que aún corre como profesional!!) y a Sean Kelly.

Tanto me apasiona esta carrera que incluso sería capaz de decir las sedes de todos los campeonatos y sus podios desde 1989, incluso la mayor parte de los vencedores de forma cronológica desde que se celebró la primera edición.

Una de las penas que me va a quedar de no poder haber hecho nada en el ciclismo va a ser no poder disputar el Campeonato del Mundo (ni la París-Roubaix), porque este es el ciclismo que realmente me apasiona, hasta el punto de querer saberlo todo sobre estas carreras. Y es que así es como entiendo yo el ciclismo, con pasión, no soy capaz de concebirlo de otra forma.

20 septiembre 2006

Escalada a Montjuic

Ayer por la tarde visité la web del Esport Ciclista Barcelona (www.ecbarcelona.com) para ver si ya habían colgado la información de la Escalada a Montjuic de este año, que se disputará el próximo 15 de octubre. Y ahí estaba lo que yo buscaba: horarios y recorrido, que este año estrena trazado.

El EC Barcelona prescinde este año de la tradicional subida al castillo para hacerlo, como aquel que dice, con un ataque frontal; pero la carrera no terminará ahí arriba, sino que realizar un descenso hasta la línea de salida (frente al Palau Sant Jordi) y seguir unos 400m en ligera subida hasta el Estadi Olímpic, donde estará la meta.

Así que este año veremos, casi seguramente, victorias en la Escalada que se fraguaron en la bajada. Lo cual no me parece nada mal; este año disputaré esta prueba en categoría Ciclomaster y, personalmente, subir subir no me va, sino más bien bajar.

19 septiembre 2006

Temporada de ciclocross

Ya comenzó la temporada de ciclocross y, como no, ha comenzado ganando Sven. Bueno, los Sven; Sven Nys y Sven Vanthourenhout. Tremendo Sven Nys, un tio que cobra una millonada de Rabobank para hacer la temporada de ciclocross internacional y al que le da lo mismo competir en carretera haciendo labores de equipo (y consiguiendo buenos resultados) o en BTT (y consiguiendo también buenos resultados).

Después de 7 meses de parón es emocionante que el ciclocross vuelva a aparecer en escena. Es una lástima que durante la primavera y el verano no haya nada de competición: no hace frío, no hay lluvias, no hay barro. Aunque en estos inviernos que vivimos últimamente tampoco hace frío, no llueve ni hay barro. De acuerdo, lo del frío admite matices, pero no hace tanto frío.

Este año espero el inicio de la temporada de ciclocross en Catalunya con más ganas que nunca, porque me he decidido a competir. Sé que mi nivel competitivo no es bueno, porque no compito desde hace 12 años, porque vengo de pasar por una lesión más o menos seria y porque no dispongo del tiempo necesario para entrenar con garantías.

Pero me da lo mismo. Ya tengo mi "burra" para el barro. Una Orbea Mud, un modelo normalito. Desde pequeño me ha gustado el ciclocross, y quería competir, posiblemente llevado por esas irreprimibles ganas de todo niño pequeño de ensuciarse como un cochino de la cabeza a los pies. Pero dio la casualidad que justo el año que podía competir, cuando pasaba a categoría cadete, desapareció la temporada de ciclocross. Todo mi gozo en un pozo.

Ahora, unos cuantos años después, voy a poder probar la dureza de estas competiciones. Algunos me han metido el miedo en el cuerpo (o lo han intentado) contándome sus historias y anécdotas. Pero creo que, sinceramente, voy a disfrutar.

18 septiembre 2006

La Vuelta del ciclismo

Después de haber vivido bastantes años sumido en la desesperación, esperando ver ataques en las principales carreras del calendario, sobre todo en las vueltas grandes, por fin este año parece que el ciclismo despierta. Y ya era hora, porque los corredores más jóvenes, que copian lo que ven hacer a sus ídolos deportivos, comenzaban también a aburrir a sus propios padres viendo carreras sin ritmo, sin emoción, sin ataques, con miedo a equivocarse de táctica.

Ojalá que mentalidades como las de Vinokourov, que lucha por conseguir la victoria incluso en las carreras menos importantes, o incluso la de un veterano como Zabel, que compite de enero a diciembre y que no se resignaba a hacer más segundos puestos en los esprints, pese a que la edad no perdona, calen en los corredores cadetes, júniors y también, aunque sea más a modo de juego, en los infantiles.

Pero con moderación, porque no se trata de atacar sin ton ni son, sino de elegir el momento para hacerlo, y volver a intentarlo más tarde en caso de haber fallado, hasta conseguirlo. Pero hay que intentarlo. Ojalá que con esta Vuelta, con la victoria de Vinokourov, que casi le daban por eliminado en la general, haya vuelto el ciclismo del ataque y se haya acabado el frío y aburrido ciclismo que ha estado imperando los últimos años.